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Médicos estadounidenses utilizan nuevo tratamiento con magnetismo para combatir la depresión

Los estadounidenses gastan miles de millones de dólares cada año en antidepresivos, pero el Instituto Nacional de Salud de este país estima que estas medicaciones les funcionan al 60 o 70% de las pacientes que las toman. Adicionalmente, el número de personas con depresión se ha incrementado un 18% desde 2005, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, que este año inició una campaña global invitando a las personas a buscar tratamiento.

El Instituto Semel de Neurociencia y Conducta Humana de la UCLA (Universidad de California. Los Ángeles) es uno de los pocos hospitales y clínicas en los Estados Unidos que ofrecen un tratamiento que funciona de forma fundamentalmente diferente que las medicinas. La técnica, que se llama “Estimulación Magnética Transcraneal”, lanza pulsos magnéticos en el interior de los cerebros de los pacientes: un enfoque que se ha comparado con la reconexión de una computadora, pero en este caso en particular, del cerebro humano.

La Estimulación Transcreanal ha sido aprobada ya por la FDA para tratar la depresión que no responde a los medicamentos y los investigadores de la UCLA han afirmado que este tratamiento ha sido infrautilizado. Pero afortunadamente los nuevos equipos que se lanzarán este verano prometen que el tratamiento estará disponible para más personas.

“Realmente estamos cambiando la forma en que se organizan los circuitos cerebrales, cómo se comunican entre sí”, dijo el doctor Ian Cook, director del Programa de Investigación y Clínica de la Depresión de la UCLA. “El cerebro es un órgano increíblemente cambiante. De hecho, cada vez que las personas aprenden algo nuevo, hay cambios físicos en la estructura del cerebro que pueden ser detectados”.

Nathalie DeGravel, de 48 años, de Los Ángeles, había probado infructuosamente múltiples medicamentos y diferentes tipos de terapia buscando quitarse la depresión que padecía, hasta que encontró la solución en la estimulación magnética. Ella le hablo de este método a su psiquiatra a principios de 2017 y él la remitió a la UCLA.

En unas pocas semanas, comenzó a sentirse aliviada del dolor de espalda que había estado experimentando; poco después su depresión comenzó a disminuir. DeGravel dice que ahora puede reaccionar más “sabiamente” a las luchas diarias de su vida, se siente más resistente, con más fuerza, y es capaz de hacer mucho más en su casa. De hecho acaba de actualizar su currículum para encontrar trabajo por primera vez en años.

Durante la terapia con estimulación magnética, el paciente se sienta en una silla reclinable, muy parecida a la que utilizan los dentistas, y un técnico coloca  el estimulador magnético contra la cabeza del paciente en un lugar predeterminado, basado en calibraciones de imágenes de su cerebro.

El simulador envía una serie de pulsos magnéticos hacia el cerebro. Las personas que se han sometido al tratamiento comúnmente informan que la sensación es como tener a alguien golpeando su cabeza y debido al sonido de click que hace, los pacientes a menudo usan auriculares o tapones para los oídos durante las sesiones.

La terapia dura de 30 minutos a 1 hora, y la gente comúnmente recibe el tratamiento varios días de la semana por seis semanas. Pero la nueva generación de aparatos pueden hacer que la terapia dure menos y se obtengan los mismos buenos resultados.

“Hay nuevos dispositivos de estimulación magnética aprobados recientemente por la FDA que permitirán a los pacientes obtener los beneficios del tratamiento en un periodo de tiempo mucho más corto”, dijo el doctor Andrew Leuchter, director del servicio clínico y de investigación del Instituto Semel. “Para algunos pacientes, podremos reducir la duración de una sesión de tratamiento de 37 a minutos a tan solo 3 minutos y completar un ciclo completo en dos semanas”.

Leitcher también señaló que algunos estudios han demostrado que la estimulación magnética es inclusive mejor que la medicación para el tratamiento de la depresión crónica.

“Estamos acostumbrados a pensar en tratamiento psiquiátricos mayormente en términos de terapias de conversación, psicoterapia o medicamentos”, dice Leitcher. “La terapia con estimulación magnética es un tipo de tratamiento revolucionario”.

Bob Holmes, también de Los Ángeles, es uno de los más de 16 millones de estadounidenses que informan tener un episodio depresivo cada año y él ha sufrido de depresión toda su vida. Él también se ha acercado a la UCLA para recibir este prometedor tratamiento.

Los médicos también están explorando si el tratamiento podría usarse para una variedad de afecciones incluyendo la esquizofrenia, la epilepsia, la enfermedad de Parkinson o el dolor crónico.

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Traducido y editado por Julio García

Referencia: https://dailyaccord.com/doctors-successfully-rewire-the-brain-of-people-with-depression/

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