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Descubren la galaxia más lejana del universo

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Un equipo de astrónomos de la Universidad de Texas en Austin, acaba de descubrir la galaxia más lejana. Ésta se llama z8_GND_5296 y se creó apenas 700 millones de años después del Big Bang. El descubrimiento ha sido posible gracias a las observaciones realizadas con el telescopio Espacial Hubble y el Observatorio Keck que se encuentra en Hawaii.

Debido a que la galaxia se encuentra tan lejos de la Tierra, los científicos tuvieron que realizar un viaje al pasado, de 13 mil millones de años, para poder observarla cuando dicha galaxia aún era muy joven.

“El aspecto más emocionante de lo que hemos hecho es que podemos aprender cómo eran las cosas en el universo temprano”, afirma Steven Finkelstein, quien es el autor principal de este nuevo estudio que ha aparecido publicado en la revista Nature.

Los científicos han podido observar a z8_GND_5296 cuando ésta era aún muy joven. Actualmente dicha galaxia alberga en su interior estrellas muy viejas.

Por otro lado, para calcular la distancia a la que se encuentran las galaxias, los astrónomos utilizan el hidrógeno, de tal suerte que de 43 galaxias observadas, solamente en z8_GND_5296 pudieron percibir emisiones de hidrógeno.

Es posible que los científicos obtuvieran estos resultados mirando de forma profunda aquella “era del universo en el que éste era opaco debido a que la mayor parte del hidrógeno se encontraba entre las galaxias de forma neutra para luego pasar a ser un universo translúcido en el que la mayoría del hidrógeno está ionizado.

Otras de las extraordinarias características de z8_GND_5296, además de su edad, es que ha sido capaz de producir estrellas a una velocidad 150 veces mayor que la Vía Láctea. Así, mientras nuestra galaxia produce una o dos estrellas como el Sol cada año, z8_GND_5296 produjo alrededor de 300 estrellas cada año.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: Live Science.

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Astrónomos detectan un planeta con extraño color azul a 63 años luz de distancia

6a00d8341bf7f753ef0191042f7cc1970cAstrónomos que han realizado observaciones en luz visible con el Telescopio Espacial Hubble han podido determinar el actual color de un planeta que orbita otra estrella a 63 años luz de distancia: se trata de HD 189733b el cual es uno de los mundo más cercanos y descubierto en 2005.

Y es que, como lo pudo demostrar el telescopio Hubble, gracias a observaciones recientes, se han podido establecer evidencias de la dispersión de luz azul en este mundo que se encuentra a unos 46,000 kilómetros de la estrella que lo hospeda. Otro dato curioso es está gravitacionalmente bloqueado, lo que significa que una de sus caras siempre mira a la estrella mientras que la otra cara no.

Por su parte, el Espectrógrafo de Imagen del Telescopio Hubble ya había medido hace algunos años cambios en el color de la luz del planeta.

“Observamos que la luz se iba haciendo menos brillante en el azul, pero no en el verde o rojo”, afirmó Fredric Pont de la Unversidad Exester en Inglaterra.

En este turbulento mundo alienígena, la temperatura en el día es cercana a los 1,000 grados y los vientos soplan a unas 4,500 millas por hora.

El color azul cobalto no proviene del reflejo de un océano tropical como sucede en la Tierra, sino por una atmósfera que contiene nubes altas compuestas principalmente de partículas de silicato. Los silicatos condensados en el calor podrían formar pequeñas gotas que dispersan más luz azul que roja.

El telescopio Hubble y otros observatorios han hecho estudios intensivos de HD 189733b y han encontrado que su atmósfera es muy cambiante y exótica. HD 189733b se encuentra entre un conjunto de planetas llamados bizarros que tienen un parecido muy grande con Júpiter.

Hay que decir también que un conjunto de nuevas observaciones ofrecen información sobre la composición química y la estructura de las nubes, comparando así el color de los planetas en nuestro sistema solar con el exoplaneta HD 189733b cuyo color azul profundo es producido por gotas de silicato, que dispersa la luz azul en su atmósfera.

En este sentido, las nubes juegan un rol fundamental en las atmósferas planetarias. De ahí que detectar la presencia de nubes es crucial para que los astrónomos comprendan la física y climatología de otros planetas.

En 2007, el Telescopio Espacial Spitzer midió el calor a partir de la luz infrarroja, creando así uno de los primeros mapas de temperatura de su superficie, tanto de la cara oculta como de la cara visible, la cual difiere por aproximadamente unos 260 grados.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: The Daily Galaxy.

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El telescopio Hubble encuentra siete nuevas galaxias en el universo profundo

Siete nuevas galaxias en el universo
Aquí se aprecian detalles de las siete galaxias encontradas por el telescopio Hubble en el llamado universo profundo. Su edad es calculada entre 400 y 600 millones de años. La más antigua podría haberse formado 380 millones de años después del Big Bang /Crédito: http://www.space.com

Un equipo de astrónomos han observado, utilizando el telescopio espacial Hubble (que lleva más de veinte años funcionando), siete galaxias que existieron solamente cientos de millones antes de que naciera el universo, incluyendo a una que podría ser la más vieja encontrada hasta ahora, de unos 380 millones de años, que lleva por nombre UDFj-39546284. Se calcula que las otras seis se formaron  600 millones de años después de la gran explosión (el universo tiene una edad aproximada de 13,700 millones de años).

Las siete galaxias constituyen el primer censo de confianza de la época comprendida entre los 400 y los 600 millones de años después de que el universo se formara, afirmaron los investigadores. Este censo detecta un temporal crecimiento de estos objetos en este periodo de tiempo, sugiriendo que la formación de las primeras estrellas y galaxias ocurrió de manera gradual y no de forma espontánea como se creía.

Para captarlas, los astrónomos utilizaron la cámara número 3 del Hubble que es conocida también como Wide Field Camara (Cámara de Gran Angular),  además de filtros especiales para medir el corrimiento hacia el rojo de las galaxias, lo que les permitió calcular la distancia que hay entre cada una de ellas, revelando así su edad.

Los resultados “representan nuestras raíces cósmicas y son una muestra del nivel tan profundo que podemos alcanzar en esta exploración arqueológica hacia el pasado del universo ”, comentó el investigador de la Universidad de Harvard, Abraham Loeb.

Por otro lado, es muy probable que este tipo de descubrimiento no se repitan más, debido a que los astrónomos han utilizado toda la capacidad, y todos los recursos tecnológicos, los han puesto al límite, con los que cuenta el Hubble para observar, por tanto, será necesario esperar hasta el año 2018 que es la fecha en que la NASA lanzará al espacio el Telescopio James Webb que sí será capaz de indagar con mayor profundidad en el pasado de nuestro universo.

Las observaciones de estas siete galaxias se realizaron entre los meses de agosto y septiembre de 2012 cerca del infrarrojo cercano.

El nuevo estudio ha sido aceptado para su publicación en la revista The Astrophysical Jorunal Letters.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: Space.com

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Encuentran el agujero negro más grande jamás observado hasta ahora

Esta imagen muestra el disco de la galaxia NGC 1277, tal y como fue observada por el Telescopio Espacial Hubble. La pequeña y plana galaxia tiene en su centro uno de los más grandes agujeros negros supermasivos que jamás se hayan encontrado. /Crédito: http://www.space.com

Astrónomos han descubierto, en una galaxia a 250 millones de años luz de la Tierra, lo que podría ser el agujero negro más masivo que jamás se haya encontrado.

Es tan grande que su masa es equivalente a 17 mil millones de soles y se encuentra dentro de la galaxia NGC 1277 en la constelación de Perseo y representa el 14% del total de masa de la galaxia en la que se encuentra. Un agujero negro normal tiene una masa equivalente de tan solo el 0.1%, por lo que sus dimensiones han impresionado a los científicos.

Si pudiésemos hacer una comparación entre Neptuno y este agujero negro, podríamos afirmar con toda seguridad que su órbita es 11 veces más ancha que la órbita que tiene este planeta en torno al Sol.

La existencia de este agujero negro supermasivo está más que confirmada ya que, como apunta el astrónomo Remco van den Bosch, uno de los autores principales del estudio, “la primera vez que calculamos la existencia de este cuerpo pensamos que algo andaba mal. Intentamos hacer cálculos nuevamente con el mismo instrumento y luego con otro instrumento y los resultados fueron positivos”.

Por otro lado, el hallazgo tiene implicaciones para nuestra comprensión de cómo evolucionan los agujeros negros masivos en el centro de las galaxias ya que, comúnmente, los astrónomos piensan que, normalmente, el tamaño de la parte central de una galaxia y el agujero negro que reside allí están relacionados. Pero las proporciones tan dispares observadas en NGC 1277 ponen en tela de juicio este argumento.

 ¿Pero cómo es descubrieron este agujero negro supermasivo?

Van den Bosch afirmó que él y su equipo descubrieron este inmenso agujero negro mientras hacían un estudio para encontrar “el agujero negro más masivo que fuera posible”, por lo que analizaron la luz proveniente de 700 galaxias utilizando un inmenso telescopio para capturar la luz: el Telescopio Hobby-Eberly que se encuentra en el Observatorio Mcdonald de la Universidad de Austin en Texas.

A partir de este amplio estudio, encontraron que, de forma inusual, seis galaxias y otros objetos se precipitaban vertiginosamente hacia el corazón de cada una de estas galaxias a una velocidad de 350 kilómetros por segundo.

Cuando sucede un evento donde los objetos se precipitan a estas velocidades hacia el centro de una galaxia, es muy probable que la atracción gravitatoria ejercida por un agujero negro supermasivo sea la responsable de provocar este caos. De allí que el equipo de astrónomos decidieran utilizar información recopilada por Telescopio Espacial Hubble de NGC 1277 y descubrir así la existencia de su gran agujero negro que reside en el centro.

El equipo también resaltó el hecho de que la galaxia NGC 1277 solamente está formada por estrellas viejas. Las estrellas más jóvenes en la galaxia tiene unos 8 mil millones de años (el doble que la edad de nuestro Sol).

Van den Bosch también quiere saber si estos agujero negros supermasivos solamente se formaron en las edades tempranas del universo o después.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: Space.com

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El telescopio Hubble revela la imagen más detallada del universo conocido

Como si fueran fotógrafos haciendo un portafolio con las mejores tomas posibles, astrónomos han reunido un nuevo portafolio de fotografías del universo más profundo.

Llamada Campo Profundo Extremo, la maravillosa fotografía que aparece arriba fue hecha gracias a diez años de reunir imágenes del Telescopio Espacial Hubble que, previamente, ya había logrado hacer una imagen del campo profundo del Universo. De hecho, la nueva imagen o Campo Profundo Extremo (XDF, por sus siglas en inglés), representa tan solo, en cuanto a diámetro se refiere, una pequeña fracción del ángulo del diámetro de la Luna, si es que fuera posible hacer un comparativo, por supuesto.

De hecho, la XDF es una imagen que representa una pequeña porción del espacio en la constelación de Fornax y se ha podido lograr gracias al hecho de haber recabado información durante 2003 y 2004. Y es que al recoger luz tenue durante muchas horas de observación, como la que producen cientos de galaxias y estrellas cercanas y distantes, se ha podido lograr la imagen más profunda del universo jamás realizada.

La nueva imagen XDF de alta resolución es capaz de mostrarnos galaxias aún más lejanas, incluyendo exposiciones altamente profundas en luz roja gracias a la cámara infrarroja que se ha instalado en el Telescopio Hubble. Y a pesar de lo corto que es su campo de visión, la imagen contiene alrededor de 5,500 galaxias, además de que aquellas más lejanas emiten una diez mil millonésima del brillo de lo que el ojo humano puede ver.

Si se observa la fotografía con detenimiento, se pueden apreciar impresionantes galaxias espirales similares a la Vía Láctea, así como Andrómeda (nuestro vecino cósmico) y difusas galaxias rojas donde la formación de nuevas estrellas ha cesado. Estos objetos rojizos son el remanente de dramáticas colisiones entre galaxias que se encuentran en la última fase de su vida. Y como puntos que salpican la escena, se puede ver también la presencia de tenues galaxias muy distantes que fueron el semillero para que galaxias como la nuestra se desarrollaran para convertirse en lo que son ahora.

El telescopio espacial Hubble fue lanzado al espacio en 1990 y gracias a sus instrumentos abordo, a podido ofrecernos las imagenes más impresionantes y detalladas del universo. / NASA.

Para el investigador de la Universidad de California, Garth Illingworth, “la imagen XDF es hasta ahora la más profunda que se ha obtenido del universo y de las galaxias más lejanas, permitiéndonos explorar el pasado como nunca antes”.

De acuerdo con los últimos cálculos, el universo tiene unos 13,700 millones de años y gracias a la imagen XDF, se pueden observar galaxias que se formaron hace unos 13,200 millones de años, por lo que la mayoría de estas aparecen cuando aún eran muy jóvenes y pequeñas. El universo temprano fue una era de dramáticos nacimientos de galaxias y de estrellas azules extraordinariamente más luminosas que el Sol. La luz de estos acontecimientos pasados apenas está llegando a la Tierra, por lo que la imagen XDF es un túnel que nos transporta en el tiempo. De hecho, las galaxias más jóvenes nacieron 450 millones de años después después del Big Bang.

Por otro lado, antes de que en 1990 el Hubble fuera lanzado al espacio, los astrónomos solamente podían observar galaxias que estuvieran a unos 7 mil millones de años luz de distancia y, de hecho, las observaciones realizadas desde tierra no podían establecer cómo se formaron ni evolucionaron las galaxias en el universo temprano.

En este sentido, el telescopio Hubble les ha dado por primera vez en la historia, la oportunidad de observar las formas y los tamaños de las galaxias cuando éstas eran aún jóvenes. También les ha permitido tener evidencia directa que el universo, con toda certeza, cambia a través del tiempo.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: Hubble Site.

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