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Las personas que padecen insomnio tienen problemas de memoria

Insomnio

El escaneo de cerebros de personas que dicen afirmar padecer insomnio han mostrado diferencias en la función cerebral comparado con el de aquellas que dicen dormir muy bien toda la noche.

Esto lo han descubierto investigadores de la Universidad de California quienes afirman que quienes duermen mal tienen problemas para concentrarse. Esto lo pudieron deducir a través de varias pruebas de memoria que les fueron realizadas a quienes se sometieron al estudio.

Como todos sabemos, las personas con insomnio tienen muchos problemas para dormir por la noche y ello tiene consecuencias durante el día al tener efectos en los tiempos de reacción y memoria.

Otros expertos han apuntado que el cableado del cerebro podría estar afectando las percepciones de la calidad del sueño.

El estudio comparó a 25 personas que dijeron padecer insomnio con otras 25 personas que se describieron a sí mismas como buenos dormilones. Imágenes por Resonancia Magnética (IRM) fueron realizadas mientras a los dos grupos se les hacían pruebas de memoria.

Uno de los investigadores, el profesor Sean Drummond, afirma que “encontramos que lo sujetos que padecían insomnio no encendían regiones del cerebro que son críticas para los trabajos en donde se requiere el uso de la memoria”.

“Esta información nos ayuda a comprender y a deducir que las personas con insomnio no solamente tiene problemas para dormir por la noche ya que éste también les afecta durante el día”.

El hallazgo ya ha sido publicado en la revista Sleep.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: BBC.

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Encuentran diferencias en el cererbro de niños con Asperger y Autismo

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Los niños con síndrome de Asperger muestran patrones de conectividad en su cerebro que es distinto del de aquellos niños con autismo, así lo revela un nuevo estudio. El hallazgo sugiere que ambas condiciones, que actualmente aparecen en una sola categoría en el manual de psiquiatría, podrían tener diferencias biológicas.

Los investigadores recurrieron a la electroencefalografía para medir el número de señales que ocurren entre las diferentes áreas del cerebro de los niños.

“Hicimos pruebas con 26 niños que tenían síndrome de Asperger para ver si las mediciones de la conectividad cerebral indicaban si eran parte del grupo de autistas, o si, por el contrario, deberían de estar separados”, afirmó el Dr. Frank Duffy, quien es neurólogo en la Universidad de Boston. El estudio también incluye a más de 400 niños con autismo, y alrededor de 550 niños normales que sirvieron como control.

Al principio, el exámen mostró que los niños con el síndrome de Asperger y aquellos con Austismo eran similares; en ambos casos se mostraban conexiones débiles en una parte del hemisferio izquierdo del cerebro llamada fascículo arqueado que está relacionada con el lenguaje.

Sin embargo, cuando se observaba la conectividad en otras partes del cerebro, los investigadores observaron diferencias entre uno y otro grupo, de tal suerte que las conexiones entre muchas regiones del hemisferio izquierdo eran mucho más fuertes en los individuos con Asperger que en la de aquellos que padecen autismo.

“El descubrimiento es muy emocionante y los métodos son muy sofisticados”, afirmó el doctor James McPartland, psiquiatra infantil de la Universidad de Yale.

Las personas con síndrome de Asperger experimentan muchas dificultades para relacionarse con los demás y pueden presentar un comportamiento inusual, como repetir la misma acción o hacer las mismas rutinas. Estos síntomas coinciden con aquellos que padecen Autismo. Sin embargo, las personas que padecen Asperger tienden a desarrollar mejor las habilidades cognitivas y del lenguaje: casi como las de una persona normal. En cambio, las personas con autismo no.

Recientemente, la Asociación Americana de Psiquiatría decidió que al síndrome de Asperger se le incluyera en el llamado Trastorno del Espectro Autista. Esta decisión ha causado cierto enojo en algunos padres quienes se encuentran preocupados de que sus hijos con Asperger no reciban el entrenamiento especial que necesitan. Pero los expertos coinciden en que aún es prematuro combinar ambos trastornos en una sola categoría, pese a que no se puedan descartar las diferencias biológicas.

Para Frank Duffy, el nuevo hallazgo encaja con la noción de que el Autismo y el Síndrome de Asperger son similares en muchas cosas, por ejemplo, en el hecho de que en ambos se presentan dificultades del individuo para relacionarse.

Sin embargo, las fuertes conexiones entre las diferentes áreas del hemisferio izquierdo en niños con Asperger es lo que los podría hacer especiales en términos de personalidad y habilidades.

Y desde el siguiente enlace se puede consultar toda la investigación completa: http://www.biomedcentral.com/1741-7015/11/175

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: Live Science.

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Revelan que la Luna afecta los ciclos del sueño.

FullMoon2010Lo que antes se consideraba un simple mito es ahora una realidad: la Luna afecta la forma en la que dormimos. A esta conclusión han llegado un grupo de científicos luego de estudiar los ciclos del sueño de 33 individuos que voluntariamente se sometieron a una serie de pruebas en un laboratorio.

Cuando la luna está llena, los voluntarios tuvieron una pobre calidad del sueño, a pesar de que dormían en una habitación completamente obscura. También presentaron una caída en la producción de una hormona llamada melatonina que está relacionada con el reloj biológico que regula los ciclos del sueño.

Cuando está obscuro el cuerpo produce más melatonina mientras que, cuando hay luz natural, los niveles de esta hormona disminuyen considerablemente.

Exponerse a luces brillantes por las tardes o a poco a luz durante el día, puede alterar los ciclos normales de producción de melatonina del cuerpo.

Pero el trabajo presentado por el profesor Christian Cajochen y sus colegas de la Universidad de Basilea en Suiza, sugiere que el efecto de la Luna podría no estar relacionado con la luminosidad, sino con el mismísimo satélite.

Ritmos lunares.

Hay que hacer notar que los voluntarios desconocían el propósito del estudio y desde las habitaciones del laboratorio donde estuvieron durmiendo  no podían ver la Luna. Además, cada uno pasó dos noches separadas en el laboratorio bajo estrecha vigilancia.

Las conclusiones a las que llegaron los científicos es que, cuando hay Luna llena, la actividad cerebral relacionada con el sueño profundo cayó casi un tercio y los niveles de melatonina también disminuyeron. Estos estudios los hicieron a través de una técnica no invasiva llamada electroencefalograma que registra la actividad bioeléctrica cerebral.

Los voluntarios tardaron 5 minutos en dormir y lo hicieron durante 20 minutos menos cuando la Luna estaba llena.

El profesor Cajochen afirma lo siguiente: “Los ciclos lunares parecen influir en los ciclos del sueño, aún cuando los participantes no veían la Luna y no eran conscientes de la fase en la que se encontraba.

En conclusión: las perturbaciones en la calidad del sueño no están relacionadas con la cantidad de luz que produce la luna pero, curiosamente, sí lo están con los ciclos de ésta.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: BBC.

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Un nuevo virus como el Sars es identificado por autoridades británicas

Una nueva enfermedad respiratoria, similar al virus Sars que se expandió por el mundo en 2003, matando a cientos de personas, ha sido identificada en un hombre de 49 años que ha sido tratado en Inglaterra, y que luego ha sido trasladado a un hospital de Londres por un avión-ambulancia desde Qatar, por lo que este caso es el segundo que se registra de este coronavirus. El primer caso es el de un paciente de Arabia Saudita que ya ha muerto.

Para el profesor John Watson, jefe del departamento de enfermedades respiratorias de la Agencia de Protección de la Salud del Reino Unido, “a la luz de la severidad de la enfermedad, que ha sido identificada en dos casos confirmados, se han tomado ya los pasos necesarios para asegurarse de que las personas que han estado en contacto con el caso de Inglaterra no puedan infectarse, y todo sugiere que hasta ahora nadie ha sido infectado”.

También comentó que hasta el momento no existen evidencias de que el virus se propague de persona a persona, por lo que Inglaterra no ha generado ninguna tipo de alerta para viajeros o para sus ciudadanos.

Por su parte el profesor John Oxford, un experto en virología de la Universidad de Londres, se siente algo relajado sobre la noticia porque aunque el “Sars infectó al personal del hospital donde se dieron los primeros contagios, este nuevo virus no parece estar en este grupo que infecta explosivamente”.

Los coronavirus son una larga familia de virus que incluyen a la familia que causa la gripa común y el Sars, cuyas siglas en español quieren decir Síndorme Respiratorio Agudo Severo (SRAS).

Este nuevo virus es diferente de cualquier coronavirus que previamente se haya identificado en humanos.

En los últimos tres meses, también ha habido un pequeño número de otros casos de enfermedades respiratorias serias en el Medio Oriente, uno de ellos tratado en Inglaterra y en el que el paciente murió.

El caso de esta persona fallecida continúa siendo investigado, aunque no hay evidencias hasta ahora que sugieran que la muerte de este hombre  fuera causada por el mismo virus que estuvo ligado con la muerte del paciente de Inglaterra que venía de Qatar.

Sobre el virus Sars podemos decir, además, que es una enfermedad respiratoria muy seria que  en 2002 causó un brote mundial, expandiéndose desde Hong Kong hacia más de 30 países matando alrededor de 800 personas. Sin embargo, aunque no se ha erradicado, su propagación se contuvo satisfactoriamente en 2003 y, como otros coronavirus, se contagia a través de fluidos humanos como los que se producen a la hora de toser y sonarse.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: BBC.

Encuentran a los genes responsables que determinan la forma de la cara

Comprender los genes que determinan la forma de la cara de los seres humanos, traería información muy valiosa sobre la apariencia de las personas utilizando solamente su ADN. El descubrimiento de cinco genes involucrados con la forma de la cara tendría aplicaciones en pruebas forenses, indicó el autor del estudio, Manfred Kayser.

Y es que, hasta ahora, casi no se sabía nada de los genes responsables que le dan forma a la cara humana y, como su autor declara: “este es el primer resultado que marca el inicio de la comprensión genética de la morfología de la cara humana” y afirma también que “quizá algún día sería posible esbozar un retrato de una persona a partir del ADN que deje”.

Para lograr sus resultados, los investigadores utilizaron Imágenes por Resonancia Magnética (IRM) de las cabezas de 10,000 indiviudos estudiados, junto con retratos fotográficos que luego fueron utilizados para sacar puntos de referencia faciales.

Posteriormente, realizaron lo que se conoce como Amplios Estudios de Asociación del Genoma, que está diseñado para buscar pequeñas variaciones genéticas que ocurren con mayor frecuencia en personas que poseen tipos particulares de cara.

Nueve puntos de referencia han sido extraídos a través de una herramienta de registro de Imágenes por Resonancia Magnética en 3D /www.plosgenetics.org
Nueve puntos de referencia han sido extraídos a través de una herramienta de registro de Imágenes por Resonancia Magnética en 3D /www.plosgenetics.org

El profesor Kayser y sus colegas identificaron cinco genes candidatos asociados con diferentes tipos de forma de cara, genes que son conocidos ahora como PRDM16, PAX3, TP63, C5orf50 y COL17A1.

Estas asociaciones significan que la probabilidad de encontrar un cierto tipo de cara puede ser por fin estimadas, aunque un retrato total del mapa del ADN sigue siendo una empresa bastante difícil y, por supuesto, es diferente.

Por otro lado, junto con el también reciente descubrimiento que permite utilizar el ADN para predecir el color del cabello y el color de los ojos, junto con otro más con el que es posible determinar la edad de una persona a partir de su sangre, las ciencias forenses pasan por su mejor momento al tener un gran arsenal de herramientas con las cuales poder investigar.

El descubrimiento ha sido presentado en la revista de libre acceso PLOS Genetics.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: BBC