Observan nubes colosales alrededor de agujeros negros supermasivos

galaxia

Un grupo de astrónomos ha descubierto inmensas nubes de gas orbitando agujeros negros supermasivos que se encuentran en varias galaxias. Ellos pensaban que el gas era relativamente uniforme, pero se han sorprendido al encontrar que, al contrario de lo pensado, en las inmediaciones de los agujeros negros se forman agrupaciones suficientemente densas como para atenuar la intensa radiación de ardiente luz mientras estos enormes objetos condensan y consumen materia.

La evidencia de la presencia de estas nubes proviene de la recopilación de datos que ha realizado en los últimos 14 años el satélite Rossi X-ray Timing Explorer. Las fuentes incluyen núcleos activos de galaxias que son objetos extremadamente luminosos que se producen por la presencia de agujeros negros supermasivos, los cuales tienden a condensar grandes cantidades de gas y polvo.

Luego de analizar 55 galaxias activas, el físico Alex Markowitz de la Universidad de California y sus colegas, han encontrado evidencia de que los rayos X se vuelven menos intensos en periodos que van de horas a años. Esto se pudo demostrar cuando una nube densa de gas pasó entre la fuente de observación y el satélite.

Las nubes que observaron son tan grandes que pueden comprender tamaños que van de semanas luz a años luz.

En el siguiente vídeo se observan como es que rotan estas nubes alrededor de un agujero negro:

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: Daily Galaxy. 

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