Encuentran una de las estrellas más cercanas al Sistema Solar

Estrella WISE

Una sonda de la NASA que se dedica a detectar Rayos infrarrojos en el universo, la Wide Field Infrared Survey Explorer, ha descubierto un par de estrellas las cuales son consideradas como el tercer sistema de estrellas más cercano a la Tierra después de Alpha Centauro y la estrella de Barnard, la cual fue descubierta en 1916.

Las dos nuevos astros son del tipo enana marrón, que son estrellas muy pequeñas en cuanto a masa se refiere y que, por su tamaño, son incapaces de producir el suficiente calor para generar reacciones termonucleares a partir de la combustión del hidrógeno. Como resultado de tu tamaño también son frías y y no producen mucha luz.

“La distancia a este par de estrellas es de 6,5 años luz. Tan cerca están de nosotros que una transmisión de ondas de radio enviada desde nuestro planeta en 2006 está llegando ahí justamente ahora”, dijo Kevin Luhman, profesor asociado de astronomía y astrofísica de la Universidad de Penn. “Es un excelente lugar para buscar planetas porque el sistema se encuentra muy próximo a la Tierra, lo que hace muy fácil detectar cualquier planeta que esté orbitando aún estrellas con tan poca luminosidad y tan pequeñas como las enanas marrones”, añadió.

Por otro lado, algunos de los astrónomos más importantes del mundo como Sir Martin Rees, creen que una civilización extraterrestre avanzada, en lugar de utilizar diferentes ondas de radio o luz visible para enviar un mensaje, podrían recurrir a otros medios de comunicación como los neutrinos u ondas gravitatorias o bien utilizar algún otro tipo de forma de comunicación que actualmente desconocemos.

“El hecho de que hasta ahora no hemos encontrado la mínima evidencia de vida, mucho menos inteligencia, más allá de la Tierra”, afirmó alguna vez Arthur C. Clarke, “no me sorprende ni me decepciona porque nuestra tecnología debe de seguir siendo ridículamente primitiva comparada con la de otras posibles civilizaciones”.

Por su parte, para lord Rees, quien tiene publicados un centenar de libros sobre cosmología y quien también es presidente de la Sociedad Real Británica, la existencia de vida inteligente podría estar más allá de nuestra comprensión.

“Podría estar mirándonos a la cara y simplemente no la podríamos reconocer. Esto se debe a que siempre estamos buscando algo parecido a nosotros, asumiendo que tienen la misma tecnología y matemáticas que nosotros”.

“Yo sospecho que podría haber vida e inteligencia en formas que no podemos concebir. Tal y como le sucede a un chimpancé que no puede comprender la teoría cuántica, también existen aspecto de la realidad que van más allá de la capacidad de comprensión de nuestros cerebros”.

Por su parte, Frank Drake, el fundador del Instituto SETI y de la famosa ecuación de Drake, cree que la televisión satelital y la llamada revolución digital están haciendo invisible a la humanidad de los alienígenas cortando las señales de radio y televisión en el espacio. La Tierra está actualmente rodeada por una cáscara de radiación de 50 años luz producida por la televisión analógica, las ondas de radio y las transmisiones por radar. De acuerdo con Drake, las señales digitales de televisión lucirían como ruido blanco para una civilización extraterrestre que nos estuviera observando.

A pesar de que las señales se han expandido lo suficiente para alcanzar muchas sistemas estelares cercanos, están desapareciendo rápidamente con el surgimiento de la tecnología digital, afirma Drake.

En los años 60, Drake encabezó la conversión del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico en un importante centro de radio astronomía. Como investigador, Drake estuvo involucrado en los primeros trabajos sobre estrellas pulsares; también contribuyó, junto con Carl Sagan, al diseño de la placa que lleva el primer mensaje que ha sido enviado al espacio mediante la sonda Pioneer, la cual ya ha superado los confines del sistema solar. La placa fue diseñada -o al menos eso es lo que se pretende- para ser comprendida por cualquier civilización extraterrestre que la encuentre.

Por otro lado, el nuevo sistema binario ha sido bautizado como “WISE J104915.57-531906, debido a que ha sido descubierto gracias a un mapa de todo el universo creado por el telescopio WISE.

Para Edward Wright, el investigador principal de este hallazgo, “cuando propusimos la sonda WISE lo hicimos con la idea de encontrar la estrella más cercana al sol. Y lo hemos encontrado ya que WISE J1049-5319 es, por mucho, el sistema de estrellas más cercano a la Tierra encontrado hasta ahora”.

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Traducido y editado por Julio García.

Referencia: Daily Galaxy.

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