La conjunción del Sol y Marte: mitos y realidades

por Julio García.

Desde hace algunos días viene circulando la noticia de que Marte tendrá una conjunción con el Sol. Si usted busca el término “conjunción” o “conjunción solar” en algún motor de búsqueda por internet, la mayoría de los resultados harán referencia a páginas de astrología, donde se relaciona este fenómeno astronómico con hechos sobrenaturales, carentes de seriedad. Sin embargo, la conjunción astronómica puede tener efectos mucho más reales y “terrenales” de lo que creemos. Por ejemplo, que Marte esté más cerca del Sol, como está sucediendo en estos días, tendrá consecuencias adversas en los sistemas de radio comunicación de las sondas que orbitan el planeta rojo, es decir, que será más difícil controlar las decisiones cruciales que debe tomar una sonda, debido a las interferencias que produce las potentes ondas electromagnéticas emitidas por Sol. Para los científicos esto significa un gran riesgo, ya que un mal mensaje puede provocar la muerte de una sonda y, por consiguiente, la pérdida de información valiosa que esté almacenada en alguno de estos ingenios humanos.

El video que podrán ver más abajo, dado a conocer por la NASA y la Agencia Espacial Europa, muestra imágenes del astro rey del 1 al 4 de Febrero de 2011 y básicamente nos permite ver la conjunción entre Marte y el Sol observada por el instrumento LASCO que está a bordo de la sonda SOHO (Solar Observatory Mission). Este instrumento, el LASCO, tiene la capacidad de poner un disco delante del Sol para bloquear la luz directa y así permitirnos ver los impresionantes destellos de la corona solar, las estrellas de fondo y planetas como Marte, el cual se puede apreciar como un punto que se mueve rápidamente de izquierda a derecha en el centro de la imagen.

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